No necesitamos cambiar los hábitos de sueño de los bebés, necesitamos cambiar las expectativas

sleeping-baby-normal-1
Nicole De Khors/Burst

Durante siete años, dirigí un grupo mensual de apoyo en la lactancia materna en persona y un grupo de apoyo para la lactancia materna de Facebook. En ese tiempo, respondí a cientos de llamadas telefónicas y correos electrónicos de nuevas mamás.

Las preguntas que muchas madres definitivamente habían relacionado con cosas relacionadas con la lactancia materna, como si su bebé tenía un buen pestillo o si estaban haciendo suficiente leche. Pero también estaban preocupados por cosas que a todas las mamás nuevas les preocupan, tanto si están amamantando como si no.

Querían saber si era normal que su recién nacido sólo siesta bien si estaban durmiendo directamente sobre su mamá o papá. Querían saber por qué su hija de tres meses todavía estaba despertando a todas horas de la noche. Querían saber por qué su bebé de dos meses sólo tomaba siestas de gato. Querían saber por qué su hijo de 12 meses todavía se despertó en medio de la noche.

Estas madres estaban molestas. Estaban exhaustas. No se sentían apoyadas. Pensaron que había algo mal con sus bebés. Fueron tomadas por sorpresa por lo impredecibles, despiertos y erráticos que actuaban sus bebés.

¿Era algo que estaban comiendo? ¿Su bebé tenía un trastorno del sueño? ¿Su bebé necesitaba ser eructado con más frecuencia? ¿Funcionaría este método de entrenamiento para dormir? ¿Qué tal éste? ¿Cambiar la hora de acostarse? ¿Cambiar el horario de la siesta?

Escuché las preocupaciones de estas madres. Yo también los tenía, cuando mis bebés eran pequeños. Recuerdo tener a mi hijo de dos meses en mis brazos. Estaba exhausta y desesperada. Mi hijo sólo siesta en mi pecho, y durante unos 20 minutos a la vez. Sólo se quedaría dormido si lo rebotamos en una pelota de ejercicio.

Todos los libros y sitios web y grupos de Facebook y abuelas dijeron que lo estaba haciendo mal, y no sabía qué hacer. Pensé que le estaba fallando a mi bebé. Las madres a las que ayudé escucharon el mismo mensaje.

Habían leído todos los sitios web con consejos de sueño y alimentación que le decían a los nuevos padres que se suponía que los bebés tenían horarios claros de siesta y sueño a los dos meses de edad. Habían leído los libros que predecían cuando se suponía que los bebés dormían toda la noche (por tres meses, dijeron algunos libros; por seis meses, dijeron otros).

Nicole De Khors/Burst

Habían leído los libros que ofrecían horarios para dormir y acostarse. Habían escuchado el consejo de Internet que advertía a las madres que no configuraran malos hábitos de sueño o siesta y cómo calmar a su bebé a dormir no enseñaría independencia. Lo que todo lo que tenías que hacer era x, y, z y tendrías un bebé perfectamente comportado y bien dormido en poco tiempo.

Vinieron a mí durante esas reuniones mensuales con lágrimas en los ojos porque sentían que habían estropeado. No importaba lo que hicieran, no importaba lo que intentaran, sus bebés no hicieron lo que se suponía que debían hacer. No durmieron. No duermieron la siesta. No eran independientes.

Después de hacerles algunas preguntas básicas como si sus bebés estaban creciendo bien, si sus pediatras tenían alguna preocupación sobre el desarrollo, etc., les dije la simple verdad: Su bebé era totalmente normal. Su bebé actuaba como un bebé. Los bebés no duermen. Sus horarios están por todas partes. Quieren estar cerca de sus padres, durante el día y por la noche.

¿Cómo lo supe? Debido a que había aconsejado a cientos y cientos de madres y la mayoría de sus bebés —salvo unos cuantos durmientes de unicornio— actuaron exactamente de esa manera.

Y la respuesta a «qué hacer» fue montarlo, obtener todo el apoyo posible, tener un sano sentido del humor sobre todo, y aceptar que esta es tu nueva normalidad. Por ahora.

Para algunas madres, esto no fue no lo que querían escuchar. Querían una solución. Querían que les dijera que cambiar sus dietas, cambiar su horario, usar este método o ese método iba a ser el boleto para una vida más tranquila. Estaban enojados conmigo por decirles que lo hicieran, porque eso no era aceptable para ellos.

nappy/Pexels

¿Pero sabes qué? La gran mayoría de las madres respiraron un profundo suspiro de alivio. Sus bebés eran normales. No había nada de desarrollo malo con ellos. No tuvieron que esforzarse tanto para arreglarlos. Sólo necesitaban ayuda y apoyo.

Necesitaban vivir como lo haría una persona dormífica, no esperar tanto de sí mismos o de sus bebés. Acepte más ayuda de socios, amigos, familiares. Deja de esperar vivir la misma vida que hacían antes de tener hijos. Reducción de su horario. Abogar por sí mismos. Empieza a decir que no a las cosas que estaban demasiado cansados para hacer. Ten fe en que todo esto pasaría pronto, y que todo estaría bien.

Hablaríamos mucho de supervivencia. Las otras madres que habían estado allí antes hablaban de cuando se les hizo más fácil. La perspectiva es tan importante para las madres que están agotadas y luchando. Necesitan saber que hay un final a la vista y lo que parece.

Necesitan el apoyo de otras madres, no del tipo con juicio o sugerencias sobre cómo arreglar las cosas. Necesitaban el tipo de consejo que dice algo así: «Lo entiendo. Es jodidamente agotador. He aquí cómo hacerlo.»

No digo que nada de esto sea fácil. Tal vez pienses que soy una imbécil por decir esto. También entiendo cuánta presión tienen las mamás en estos días. Muchas madres tienen que volver al trabajo antes de que sus bebés duerman bien y es injusto que se espera que las madres no sólo trabajen, sino que también mantengan el fuerte en casa también.

Todavía hay tanta inequidad en el mundo del trabajo, la maternidad y el matrimonio. No hay suficiente apoyo para las madres, las familias de los niños pequeños, y estoy tan enojada como cualquiera por eso.

daria riabova/Reshot

Pero también creo que tener expectativas poco realistas sobre los bebés es perjudicial. Sí, a veces puedes «entrenar» a los bebés de su siesta de gato, despertar por la noche. Pero no todos los bebés toman estos métodos, dejando a las madres pensando que hay algo «equivocado» con ellos. E incluso los que son capaces de ser entrenados por lo general necesitan ser reentrenados periódicamente: cada vez que se enferman, tienen un crecimiento acelerado, o simplemente deciden cambiar las cosas por tu.

La verdad es que, en el gran esquema de las cosas, el período en que los bebés son despiertos y necesitados es un error en el tiempo. No siempre se siente así, pero es verdad.

No sólo observé a cientos de bebés que estaban despiertos, necesitados y normales, sino que vi a estos bebés naturalmente superar estas necesidades. Los vi dormir la siesta durante tramos más largos. Los vi dormir toda la noche. Vi a los mismos bebés, que una vez no podían ser bajados, saltar y quejarse de los brazos de sus padres cuando estaban listos.

Imagínese lo mucho menos estresada que estarían las madres si supieran que sus bebés son normales, saludables y están bien. No digo que las mamás estén mágicamente bien descansadas o llenas de energía. Pero estarían mucho menos ansiosas por si tenían un «buen bebé», si eran una buena madre y si estaban estableciendo malos hábitos.

Podrían empezar a disfrutar del tiempo somnoliento, difuso y salvaje de tener un recién nacido. Porque realmente va tan rápido, y sí, te lo pierdes cuando se ha ido.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *