Si quieres que el adolescente sea un adulto financieramente estable, enfoque en el autocontrol

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Malte Mueller/Getty

Comienza antes de que hayan salido del útero…

La presión para que nuestros hijos tengan éxito, para desarrollarse a su máximo potencial. Me reprendié durante mi primer embarazo debido a lo estresada que estaba, leía que el estrés puede afectar negativamente el desarrollo de mi bebé.

Me asusté de que mis hormonas del estrés viajaran a través de la pared uterina y atrofiaras el delicado cerebro de mi bebé, aún formado, inhibirían su potencial.

Irónico lo enorme estresante que era preocuparse tanto por controlar mi estrés. Incluso ahora, me preocupa que le di a mi hijo porque estaba estresada durante mi embarazo. 

Una vez que nacen, la presión para realizar aumenta cien veces. Instamos ansiosamente a nuestros bebés a alcanzar sus hitos, compartiendo con orgullo videos en las redes sociales de «principios» volcando, gateando, caminando, hablando…

En algunas ciudades, la competencia (y el precio) para entrar en preescolar es intensa. Donde vivo, tenemos algunas escuelas primarias de alto rendimiento en las que los padres claman para meter a sus hijos.

Ponemos a prueba los coeficientes intelectuales de nuestros hijos, con la esperanza de meterlos en «programas de regalo» para que puedan ser desafiados académicamente. Mi hijo está en séptimo grado ahora, y la presión realmente amplificada este año, a partir de ahora, cada grado que hace «realmente cuenta».

Sin embargo, es cierto: las calificaciones que obtiene ahora determinan qué cursos de bachillerato tomará. Sus cursos de bachillerato determinarán su preparación para la universidad, su capacidad para entrar y su capacidad para obtener becas.

Si quieres tener éxito les decimos, cada grado cuenta. Le he dicho alguna variación de esto a mi hijo. Mi hijo que tiene TDAH, que luchó durante toda la escuela primaria, que hizo A’s por primera vez el semestre pasado. Admito que el informe me hizo muy bien con esperanza. Tal vez consiga una beca después de todo.

Nos presionamos mucho para asegurar que nuestros hijos tengan la mejor educación y pongan su mayor esfuerzo académico. Queremos desesperadamente que tengan éxito, y un riguroso currículo académico es la manera de llevarlos allí.

¿Pero lo es? Un estudio en curso en Dunedin, Nueva Zelanda nos ha estado mostrando que el coeficiente intelectual puede no ser el colaborador de los pesos pesados que pensábamos que era.

Y cuando miramos los resultados de los valedictorians, los mejores académicos en su clase de graduación, estamos viendo que no son los éxitos rugientes que podríamos haber predicho tampoco. Exitoso, claro, pero no casi los que cambiaron el mundo que podríamos haber esperado.

Entonces, ¿cuál es ¿es el ingrediente secreto para el éxito? Algunos lo han etiquetado simplemente «IQ emocional», pero ese es un término demasiado amplio para lo que el estudio Dunedin ha encontrado cuando examina a los más de 1.000 participantes que ha estado estudiando ahora durante casi medio siglo.

Lo que los investigadores del estudio Dunedin están encontrando es que hay un elemento específico del coeficiente intelectual emocional que es el mayor predictor único de la estabilidad financiera futura: el autocontrol.

Incluso cuando los investigadores controlan el coeficiente intelectual, el género y la riqueza de la familia en la que nacieron, el autocontrol continuó teniendo «una validez incremental significativa en la predicción de la posición socioeconómica [participants] alcanzada y los ingresos que obtuvieron».

A la edad de 32 años, los participantes en el estudio que demostraron un mal autocontrol cuando eran niños tenían menos probabilidades de haber establecido «bloques de construcción financieros para el futuro» como poseer una casa, tener una cuenta de inversión, contribuir a una cuenta de jubilación.

Los niños con menor autocontrol eran más propensos a tener problemas financieros en la edad adulta, a tener más problemas de salud y a haber sido condenados por un delito. Incluso cuando los investigadores eliminaron a los 61 participantes del estudio que habían sido diagnosticados con TDAH, todavía encontraron que la asociación entre el bajo autocontrol en la infancia y la menor estabilidad financiera en la edad adulta sigue siendo la misma.

¿Por qué es tan importante el autocontrol cuando se trata de riqueza y salud?

Regular las emociones juega un gran rollo en todos los aspectos de nuestras vidas, por lo que es lógico que ser capaz de manejar nuestras reacciones y reaccionar lógicamente en lugar de emocionalmente se traduciría en mejores resultados.

Pero para los niños, es más que eso. El estudio Dunedin encontró que los adolescentes con menos autocontrol cometieron los tipos de errores que cambiaron la vida y que podrían tener un impacto duradero en sus estilos de vida y, por lo tanto, en su capacidad para mantener su salud y lograr el éxito financiero.

Aun así, incluso aquellos con menor autocontrol que lograron llegar a la escuela secundaria sin ningún contratiempo importante experimentaron un empeoramiento de la salud y menos éxito financiero en sus 30 en comparación con sus compañeros con más autocontrol.

¿Y qué hay de esos chicos que tienen TDAH, como el mío? ¿Qué pasa con los niños que siempre han luchado con el autocontrol? ¿Es el autocontrol una característica inalterable como el color de los ojos de nuestro hijo o su estatura? ¿Están nuestros dulces e impulsivos hijos condenados a una vida de lucha?

Los investigadores dicen que podemos enseñar a nuestros hijos el autocontrol, y cada poco de autocontrol que aprenden aumenta su potencial para el éxito futuro.

Para mi hijo con TDAH, ya estamos presenciando los efectos de nuestras intervenciones en curso. Comenzar la medicación en tercer grado tuvo un gran impacto en su capacidad para controlarse a sí mismo, y su padre y yo siempre hemos mantenido expectativas estrictas pero justas con respecto a su comportamiento y educación.

Sus maestros, especialmente los que «obtienen» TDAH, han tenido un impacto positivo masivo en su deseo de aprender y tener éxito. Le hemos dado salidas para explorar su mente salvaje y creativa mientras aplica las consecuencias cuando toma decisiones impulsivas.

Estas son algunas otras formas cotidianas en que los padres pueden desarrollar el autocontrol en sus hijos:

1. Modelarlo. Todos perdemos nuestra mierda a veces, pero es importante modelar un buen autocontrol la mayoría de la época de la época. Nuestros hijos aprenden de nosotros con sólo ver lo que hacemos.

2. Proporcione «andamiaje». El andamiaje es cuando tu configura reglas y rutinas que permiten a tu hijo navegar por sus actividades y practicar el autocontrol con un sistema de apoyo en su lugar. Mantenga el «andamiaje» con reglas y expectativas consistentes, y afloje gradualmente el control a medida que tu hijo comienza a demostrar la capacidad de autorregular sus emociones y autogobernar sus acciones.

3. Meditar con tu hijo. La conciencia plena y la autoconciencia son los bloques de construcción del autocontrol.

4. Aplique los modales de la tabla. Esta es una manera sencilla de practicar el autocontrol a diario.

5. Practique la gratificación retrasada ahorrando para grandes preguntas. Ya sea un juguete o una experiencia, no se lo des a tu hijo. Haz que funcionen para ello, aguarda para él y cómbelo ellos mismos.

6. Requerir que las tareas y la tarea se terminen antes de las actividades divertidas.

Como padres, es demasiado fácil quedar atrapado sin dejarnos ver en la actualidad de centrar toda nuestra atención en la inteligencia y el logro académico, después de todo, estas son medidas tangibles de las habilidades de nuestro hijo. Pero tal vez todos podríamos beneficiarnos de dar un paso atrás y centrarnos hacia adentro, en nosotros mismos y enseñar a nuestros hijos a hacer lo mismo.

 

 

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